History and Identity


“In the silent conversation of the heart with God, the living stones grow, and the Kingdom of God grows with them, and the chosen tools that build the Kingdom are forged… In silence, we must listen for hours and let the Word work until it leads us to praise God in our prayer, in our work.” Edith Stein




Living Stones: evangelizing through art

“If a pagan asks you to show him your faith, take him into church and show him the icons and explain the series of religious paintings to him.”
(St. John of Damascus)

How can we proclaim the Good news to those who are far from God? Often in recognized places of worship, where we offer a “service of the Word”, those who are far from the Gospel are absent. On the other hand in those places where we meet the far away, the Gospel is “implicit”. So where can we find nonbelievers who are ready to listen to an explicit proclamation of the Word? A surprising answer because of its simplicity is: in Church; precisely in our churches. We think that nonbelievers “cannot be reached”, but in reality they are already in the house of God and the numbers are going up. We think we are to look for them in a thousand different ways but actually they are the ones who have been looking for us for some time. Those who are “far away” came looking for us at our house and they did not find us.

In Europe and much of the Western world religion faces a strange paradox: the more society is called “secular”, the greater interest there is in the religious monuments that have been built across our land over the centuries. Visits to the monasteries, cathedrals, churches of the great Christian tradition continue to increase, and religious tourism is one of the few sectors that have not been affected by the crisis. The less frequently one goes “to Church”, the more one goes “into the churches”.

This is a profound paradox and not just a religious one. Precisely because society is a liquid and shapeless society, it “flows” to the solidity of the stones of the past which are capable of shaping it. In the “container” represented by the sacred building, contemporary man tries to find his own limits, his own identity. He is like a child in a dark in a room. He looks but he does not see. He wants to touch, to experience.

So if someone speaks God’s Word to him, the Word suddenly acts like a light. The frescoes become visible even to the heart. The mosaics reveal the beauty of life. The very shape of the building shows the “perimeter” of man, his limits, his identity. That is why John of Damascus writes: “If a heathen comes and says, ‘Show me your faith!’, you take him to church and show him the icons and explain the series of religious paintings to him”.

The Word proclaimed by a witness to someone who goes into a monument transforms the monument in “monumentum”, that is in a memorial structure or place. Memory is the backbone of identity and communion because it is the way in which man learns to look at himself as another and then to look at the other as himself. The stones of the sacred monuments of Christianity are the mediation instrument. Together with the Word they have an almost “sacramental” role. When a believer meets a nonbeliever within the walls of a Christian monument and he welcomes the nonbeliever and explains the message of the holy place to him, then the stones become what Florenskj calls: “the framework of an Encounter” when referring to the icon.

The goal of the Ignatian youth groups called Living Stones is to facilitate this encounter. They have distant roots in a brief experience of the CLC in Fribourg (Switzerland) in 1991, at Saint-Michael’s Church, where the body of St. Peter Canisius is buried. There were tourist guides in several other places throughout Europe who did pay special attention to the Christian roots of a monument: CASA in France, Ars et Fides in Venice and Florence. However Living Stones have a dual goal approach: 1. to enjoy the visit as a proclamation of faith to those who are far from God; 2. to do it as a Christian community based on prayer that invites people to pray. Thus the tourist sees for himself what the stones of the building really represent and the monument, the “artistic place” is transformed into a welcoming centre, into a listening, therapy and mystagogy centre; into a place of encounter.

In 2003, at Frankfurt Cathedral the name Lebendige Steine ​(living stones) was used for the first time to refer to the group of volunteers. Since then, part of the Living Stones “method” includes preparing a “prayer corner” in the sacred building where they sing, read passages from the Bible or experience silence. After every guided tour led by the living stones, tourists who so wish can stay longer. They often write a prayer or reflection in a notebook left open which will be read by the living stones community during their evening prayers. But the ‘”prayer corner” is first of all for the living stones themselves. After each guided tour they stop before their Lord and return to him the people entrusted to their care during the visit.

The apostolate carried out by the living stones is conceived as a true “spiritual exercise”. It comes from prayer and it leads to prayer. Before the guided tour, during recollection, the volunteer asks God: “Lord, what do you want me to say to the visitors on your behalf?”. Then, with the “grammar” he has learned during the art and history training, the living stone chooses those points that he feels can help the listener to meet God. After the tour the volunteer, entering into internal recollection again, asks God: “Lord, what did you say to me through them?”. Thus every encounter becomes an Encounter. On greeting the tourists (often at the entrance to the Church) and whilst looking at them, be them atheists or believers, be them people who came by accident or on purpose, the living stone prays: “Blessed is he who comes in the Name of the Lord”.

After a break that lasted a few years, the Living Stones “reappeared” in 2008, with a more “stable” formula. First at the Church of the Gesù in Rome, for a 15 day “international camp”; then on a more regular basis, in Bologna (Santo Stefano), birthplace of the first “living stones” youth community that would meet to pray, discern and receive formation. A similar community was then born in Rome at the Church of the Gesù and at that of St. Ignatius. The living stones of Naples were born in 2010 as the “apostolate of the CLC”, and the living stones of Bologna started their service in Ravenna in four of the churches included in UNESCO’s World Heritage List. Nowadays there are other Living Stones communities and groups in Genoa, Milan, Cagliari, Munich, Prague, Padua, Turin, La Valletta, Bratislava, Florence, Lubiana, Palermo, Modena, Santiago de Compostela, Budapest, Barcelona, Paris, Pisa, Siena, Madrid, Santiago de Chile. And soon in Taiwan, Montevideo, Luzern.

Communities are autonomous but they can be recognized by a distinctive style characterized by the priority given to prayer, the intense community life, the mystagogical accompaniment of the tourist, the simplicity of life, the attention to the poor and to children and the fact that their service is completely free. This last feature is an essential element of their style and is inspired by St. Ignatius’ desire for ministries to be performed without recompense. In fact the proclamation of faith is the proclamation of the gratuitousness of God and can only be done for free. The proclamation of faith creates an “imbalance” in the heart of the tourist which he seeks to fill.…. paying for the service. If the guide accepts payment, the tourist feels satisfied because he is reassured in his belief that gratuitousness does not exist, that nobody gives anything without asking for something in return. However, if the living stone does not accept payment this healthy imbalance persists and it will lead the tourist to an inner journey. Often rather personal questions are asked at this point: Why are you doing this? Who are you?

Each Living Stones community develops peculiar features that enrich the “Living Stones communion” as a whole. As part of their voluntary work in prisons, Padua’s Living Stones offer jail prisoners the same kind of guided tour they offer to tourists but, in this case, with the aid of a power point presentation. Genoa’s Living Stones offer visits after midnight for the young people enjoying Genoa’s nightlife. Bologna’s LS are developing a program of visits for blind people. The LS of Rome were official partners of the Taizé community during the 2012-13 New Year’s holiday meeting, with a Living Stones service in 11 churches in the city, in what has become an “international living stones camp” with more than 60 volunteers from 9 different countries. Since that time LS is partner of Taizé in each New Year’s meeting.

Besides the Living Stones apostolate has an intellectual dimension which relates to “conflicting interpretations” of Christian art. According to the Living Stones the great works of art of Christian Tradition are visual prayers. To understand these works is to enter into that dimension of faith that has generated them. An interpretation of Christian art which excludes this dimension is not truly scientific. Thus Living Stones help to read art as an adventure of spiritual communion with the artist’s prayer across the centuries.



Pierres Vivantes: évangéliser avec art

«Si un païen vient à toi et te dit: Montre-moi ta foi!, conduis-le à l’église, montre-lui le décor dont elle est ornée et explique-lui la série des tableaux sacrés».
(Saint Jean Damascène)

Comment faire pour annoncer l’Evangile à ceux qui sont loin ? Dans les lieux où la foi est explicite, où nous « servons la Parole », ils sont souvent absents. En revanche, là où nous les rencontrons, nous en restons à un Evangile très « implicite ». Alors où trouver ces personnes qui sont loin mais prêtes à entendre une annonce explicite ? La réponse est surprenante tant elle est simple : dans nos églises. Oui, dans nos églises. Nous pensons que les non croyants sont « inaccessibles », alors qu’en réalité on en trouve déjà « chez nous », de plus en plus. Nous pensons qu’il faille beaucoup de stratégies pour les trouver. Mais en réalité ce sont eux qui nous cherchent depuis longtemps. Les « lointains » sont venus nous chercher chez nous et ils ne nous trouvent pas.

En Europe comme dans une bonne partie du monde occidental, la religiosité vit un étrange paradoxe : plus la société est dite « sécularisée » et plus grand est l’intérêt pour les grands monuments religieux que l’histoire a semés dans notre géographie. Les visites aux grands monastères, aux cathédrales, aux églises de la grande Tradition chrétienne ne cessent d’augmenter, et le tourisme religieux est un des rares secteurs à ne pas souffrir de la crise. Moins on va « à l’église », plus on va « dans les églises ».

Ce paradoxe est profond et il n’est pas seulement religieux. C’est précisément parce que la société est liquide, sans forme, qu’elle « s’écoule » vers la solidité de ces pierres du passé, capables de lui donner une forme. Dans ce « récipient » que constitue l’édifice sacré, l’homme contemporain cherche à tâtons ses propres limites, son identité. Il est comme un enfant dans l’obscurité de sa chambre. Il regarde mais ne voit pas. Il veut toucher, expérimenter.

Alors si quelqu’un lui adresse la Parole, celle-ci agit tout à coup comme un interrupteur. Les fresques s’éclairent et le cœur, lui aussi, commence à y voir. Les mosaïques révèlent la beauté de la vie. La forme même de l’édifice fait toucher du doigt le « périmètre » de l’homme, sa limite, son identité. Ce qui a d’ailleurs fait dire à Jean Damascène : « Si un païen vient à toi et te dit : « Montre-moi ta foi ! », conduis-le à l’église, montre-lui le décor dont elle est ornée et explique-lui la série des tableaux sacrés ».

La Parole annoncée et témoignée à celui qui franchit le seuil d’un monument fera de celui-ci un pur « monumentum », c’est-à-dire un lieu de mémoire. La mémoire est cette colonne vertébrale de l’identité et de la communion, le chemin où l’homme apprend à se regarder comme un autre et donc à regarder l’autre comme lui-même. Les pierres des monuments sacrés du christianisme sont les médiateurs. Jointes à la Parole, celles-ci ont un rôle presque « sacramentel ». Quand à l’intérieur d’un monument chrétien le non croyant rencontre le croyant qui l’accueille et lui explique le lieu sacré, alors les pierres deviennent ce que Florenskj dit de l’icône : « Le cadre d’une Rencontre ».

Faciliter cette Rencontre, c’est le but que poursuivent les groupes ignaciens de jeunes que l’on appelle Pierres Vivantes. Ceux-ci puisent leurs racines lointaines dans une brève expérience de la CVX de Fribourg (Suisse) en 1991, à l’église « Saint-Michel », où repose le corps de Saint Pierre Canisius. Il existe d’autres endroits en Europe où les services de guides touristiques ont une attention particulière aux racines chrétiennes : MAISON en France, Ars et Fides à Venise et Florence,… Mais l’intuition des Pierres Vivantes est double : 1. Vivre la visite comme une annonce de foi à ceux qui sont loin ; 2. Le faire comme une communauté chrétienne fondée sur la prière qui invite à la prière. Alors le touriste vit dans sa chair ce que les pierres de l’édifice veulent dire. Et ce « lieu d’art » se transforme en un lieu d’accueil, d’écoute, de mystagogie. Un lieu de Rencontre.

Le nom Lebendige Steine (pierres vivantes) donné au groupe de volontaires, est utilisé pour la première fois en 2003, à la cathédrale de Francfort /M. Depuis, l’installation d’un « petit coin de prière » à l’intérieur de l’édifice sacré, où l’on chante, lit quelque passage biblique, reste en silence, fait partie intégrante de la « méthode » des Pierres Vivantes. Après chaque visite guidée, les touristes peuvent, s’ils le souhaitent, s’y arrêter. Beaucoup écrivent une prière ou une réflexion dans le cahier laissé ouvert par la communauté des pierres vivantes qui les lira ensuite durant ses prières du soir. Mais ce « coin prière » est avant tout pour la pierre vivante elle-même. Après chaque visite guidée celle-ci s’arrête devant son Seigneur et lui remet les personnes qu’Il lui avait confiées le temps d’une visite.

L’apostolat des pierres vivantes est conçu comme un pur « exercice spirituel ». Il naît de la prière et conduit à la prière. Avant la visite, le volontaire, dans son recueillement, demande une grâce : « Seigneur que souhaites-tu que je leur dise de ta part ? ». Et ainsi, avec la « grammaire » qu’il a apprise durant sa formation en art et histoire, la pierre vivante choisit les points où il sent que celui qui l’écoutera pourra être aidé à rencontrer Dieu. En revanche, après la visite, le volontaire se recueille de nouveau et demande une autre grâce : «Seigneur, que m’as-tu dis à travers eux ? ». Chaque rencontre devient ainsi la « Rencontre ». A l’accueil (souvent à l’entrée de l’église) en regardant le touriste, athée ou croyant, entré par hasard ou volontairement, la pierre vivante prie : « Béni celui qui vient au Nom du Seigneur ».

Après quelques années de suspension, les Pierres Vivantes « réapparaissent » en 2008, dans une formule plus « stable ». D’abord au Gesù de Rome, pour un « camps international » de 15 jours. Puis de manière plus régulière à Bologne (Saint-Etienne), où nait la toute première communauté de jeunes « pierres vivantes » qui se retrouve pour prier, discerner et se former. Une autre communauté du même genre verra alors le jour à Rome pour les églises du Gesù et de Saint Ignace. En 2010 naissent les pierres vivantes de Naples comme « apostolat de la CVX », et les pierres vivantes de Bologne commencent à desservir quatre autres églises de Ravenne, classées « patrimoine de l’UNESCO ». Aujourd’hui on trouve des communautés et groupes Pierres Vivantes aussi à Gênes, Milan, Cagliari, Munich, Prague, Padoue, Turin, La Valletta, Bratislava, Florence, Lubiana, Palerme, Modène, Crema, Saint-Jacques-de-Compostelle, Budapest, Séville.

Chaque communauté est autonome mais se reconnaît dans le style, très précis : priorité de la prière, une vie communautaire intense, l’accompagnement mystagogique du touriste, une vie sobre, l’attention au pauvre et aux enfants, un service entièrement gratuit. Ce dernier point est un trait essentiel chez les « pierres vivantes », s’inspire de la gratuité des ministères voulue par Saint Ignace. Au fond, annoncer la foi c’est annoncer la gratuité de Dieu, donc un service qui ne peut se rendre que gratuitement. L’annonce de la foi crée dans le cœur du touriste un « déséquilibre » que celui-ci essaie de combler … en payant. Si le guide accepte, le touriste est satisfait car il est conforté dans sa certitude que la gratuité n’existe pas. En revanche, si la pierre vivante n’accepte pas, le touriste sera amené, dans « un sain déséquilibre », à entreprendre un cheminement intérieur. A ce moment-là arrivent les questions plus personnelles comme : pourquoi faites-vous cela ? Qui êtes-vous ?

Chaque communauté Pierres Vivantes développe des accents différents qui enrichissent l’ensemble de la « communion » Pierres Vivantes. Les Pierres Vivantes de Padoue proposent la même visite que celle qu’elles font pour les touristes aux détenus, avec un PPT à l’intérieur du volontariat en prison. Les Pierres Vivantes de Gênes offrent aux jeunes de la « movida » des visites après minuit. Les pierres vivantes de Rome ont été des partenaires officiels de la communauté de Taizé lors de la rencontre du Nouvel an 2012-13, avec un service Pierres Vivantes dans 11 églises de la ville, dans ce qui est devenu un « camp international pierres vivantes » avec plus de 60 bénévoles arrivés de 9 pays différents.

L’apostolat de Pierres Vivantes a aussi une dimension intellectuelle et s’inscrit à l’intérieur d’un « conflit d’interprétations » sur l’art chrétien. Pour les Pierres Vivantes, les grandes œuvres d’art de la Tradition chrétienne sont des prières visibles. Comprendre ces œuvres signifie franchir cet horizon de foi qui les a engendrées. Une interprétation de l’art chrétien qui exclue cet horizon de foi n’est pas une interprétation vraiment scientifique. Alors les Pierres Vivantes aident à lire l’art comme une aventure de communions spirituelle à travers les siècles, avec la prière de l’artiste même.




Identidad e historia de las Piedras Vivas

“Si un pagano viene y te dice: muéstrame tu fe, llévalo a la iglesia y, presentándole la decoración con que está adornada, explícale la serie de cuadros sagrados”.
(San Juan Damasceno)

¿Cómo podemos anunciar el Evangelio a los lejanos? A menudo, en los lugares de fe explícita, en los que hacemos “servicio de la Palabra”, los lejanos están ausentes. Y sin embargo, en los lugares en los que encontramos a los lejanos, el Evangelio sigue siendo muy “implícito”. Por lo tanto, ¿dónde podemos encontrar a los lejanos preparados para escuchar un anuncio explícito? Existe una respuesta sorprendente por su sencillez: en las iglesias. En nuestras propias iglesias. Pensamos que los no creyentes son “inalcanzables”, pero en realidad ya están en “nuestra casa”, cada vez más. Nosotros pensamos que hay que buscarlos con mil y una estrategias, pero en realidad son ellos los que nos están buscando desde hace tiempo. Los “lejanos” han venido a buscarnos a nuestra casa y a menudo no nos han encontrado.

En Europa y en buena parte del mundo occidental, la religiosidad se enfrenta a una extraña paradoja, ya que cuanto más “secularizada” está la sociedad, más crece el interés por los grandes monumentos religiosos que la historia ha diseminado en nuestra geografía. Las visitas a los monasterios, a las catedrales y a las iglesias de la gran Tradición cristiana no dejan de crecer, y el turismo religioso es uno de los pocos sectores que no está sufriendo la crisis. Cuantos menos se va “a la Iglesia”, más se va “a las iglesias”.

Se trata de una gran paradoja que no solo se refiere a lo religioso. Precisamente por el hecho de que la sociedad sea líquida, sin forma, ésta fluye hacia la solidez de las piedras del pasado capaces de darle una forma. En el “recipiente” que es el edificio sagrado, el hombre contemporáneo busca a tientas sus propias fronteras y su propia identidad. Es como un niño en una habitación a oscuras que mira pero no ve, que quiere tocar y experimentar. Entonces, si alguien le dirige la Palabra, ésta actúa de pronto como una luz. Los frescos empiezan a ser visibles también para el corazón. Los mosaicos revelan la belleza de la vida. La propia forma del edificio nos permite tocar con la mano el “perímetro” del hombre, su límite y su identidad. Por eso Juan Damasceno escribió en el siglo VIII: “Si un pagano viene y te dice: ‘muéstrame tu fe’, llévalo a la iglesia y, presentándole la decoración con que está adornada, explícale la serie de cuadros sagrados”.

La Palabra anunciada por un testigo a quien entra en un monumento consigue que el monumento sea propiamente “monumentum”, es decir, un lugar para la memoria. La memoria es la espina dorsal de la identidad y de la comunión porque es el camino en el que el hombre aprende a mirarse a sí mismo como si fuera otro y así a mirar al otro como a sí mismo. Las piedras de los monumentos sagrados del cristianismo realizan el papel de mediadores. Unidas a la Palabra, juegan un papel casi “sacramental”. Cuando dentro de un monumento cristiano el no creyente conoce al creyente que lo acoge y le explica la historia del lugar sagrado, las piedras se convierten en lo que Florenskj dijo del icono, “el marco del Encuentro”.

El objetivo de los grupos juveniles ignacianos llamadosPiedras Vivases precisamente facilitar este Encuentro. Las raíces de estos grupos se encuentran en una breve experiencia en la CVX de Friburgo (Suiza) en 1991, en la iglesia Saint-Michel, donde descansa el cuerpo del santo jesuita San Pedro Canisio. En muchos otros sitios de Europa ya existían servicios de guías turísticos con especial atención a las raíces cristianas, como CASA en Francia, Ars et Fides en Venecia y Florencia… Pero la intuición de Piedras Vivas es doble, ya que por una parte pretende que la visita sea vivida como un anuncio de la fe para los más lejanos y por otra realizarla como comunidad cristiana basada en la oración y que invita a la oración. De ese modo, el turista vive en sus propias carnes lo que las piedras del edificio le quieren decir. Y el “lugar de arte” se transforma en lugar de acogida, de escucha, de mistagogía. En un lugar de Encuentro.

En 2003, en la Catedral de Frankfurt, se usó por primera vez el nombre Lebendige Steine (piedras vivas) para designar al grupo de voluntarios. Éstos han de ser sobre todo jóvenes porque su juventud es ya un mensaje perturbador en una cultura post-cristina convencida de que la fe es sólo “para señoras mayores”. Para muchos “lejanos” las piedras vivas son ante todo “un rostro”. El “rostro de la Iglesia”, sorprendentemente joven. Desde entonces, una parte principal del método de Piedras Vivas consiste en la adecuación de un “rincón de la oración” dentro del edificio sagrado donde se canta, se lee algún fragmento bíblico y se guarda silencio. Después de cada visita guiada de las piedras vivas, los turistas que lo desean pueden permanecer en el lugar. A menudo escriben una oración o una reflexión en un cuaderno que se deja abierto y que la comunidad de las piedras vivas lee en su oración de la tarde. Pero el “rincón de la oración” está dirigido sobre todo a la propia piedra viva. Después de cada visita guiada se para ante el Señor y le “devuelve” a esas personas que Él le ha confiado durante una visita. Es la “oración sacerdotal” de cada piedra viva.

El apostolado de las piedras vivas se concibe como un “ejercicio espiritual”. Nace de la oración y conduce a la oración. Antes de la visita, en su recogimiento, el voluntario pide una gracia: “Señor, ¿qué quieres que les diga de tu parte?” Y así, con la “gramática” que ha aprendido durante la formación histórico-artística, la piedra viva elige los puntos en los que siente que podrá ayudar mejor al oyente a encontrar a Dios. Después de la visita, el voluntario se vuelve a recoger y pide otra gracia: “Señor, ¿qué me has dicho a través de ellos?”. Cada encuentro se convierte de este modo en un Encuentro. En la recepción (normalmente en la entrada de la iglesia) mirando al turista, ateo o creyente, que a menudo ha entrado por casualidad, la piedra viva reza: “Bendito el que viene en el Nombre del Señor”.

En 2008 las Piedras Vivas organizan en la Iglesia del Gesù en Roma su primer “campo internacional”. 15 días de “inmersión total en una comunidad apostólica” que hará nacer las primeras comunidades estables con servicio regular: Roma (el Gesù y San Ignacio) y Bolonia. En 2010 nacen las piedras vivas de Nápoles como “apostolado de la CVX” y laspiedras vivasde Bolonia emprenden un servicio también en Rávena, en cuatro de las iglesias del patrimonio de la UNESCO. Hoy existen otras comunidades y grupos de Piedras Vivas en Génova, Milán, Cagliari, Múnich, Praga, Padua, Turín, La Valletta, Bratislava, Florencia, Liubliana, Siena, Budapest, París, Barcelona, Varsovia, Santiago de Chile, Palermo, Módena, Santiago de Compostela, Madrid.

Cada comunidad es autónoma pero se reconoce en un estilo muy preciso: prioridad de la oración, vida comunitaria intensa, acompañamiento mistagógico del turista, sobriedad de vida, atención al pobre y a los niños y gratuidad radical del servicio. Esta última característica es esencial para el estilo de “piedras vivas” y se inspira en la gratuidad de los ministerios que San Ignacio deseaba. En definitiva, el anuncio de fe es el anuncio de la gratuidad de Dios y solo puede llevarse a cabo de manera gratuita. El anuncio de fe crea en el corazón del turista un “desequilibrio” que este intenta calmar… pagando. Si el guía acepta, el turista se siente satisfecho porque confirma su idea de que lo gratis “no existe”. Si por el contrario la piedra viva no acepta, permanecerá el sano desequilibrio que conducirá al turista a emprender un camino interior. En ese momento suelen empezar las preguntas más personales: ¿por qué hacéis esto? ¿Quiénes sois?

Cada comunidad Piedras Vivas establece su propio ritmo de servicio (semanal, mensual… a menudo unido además a un campo internacional anual de varios días que se ofrece a todas las demás piedras vivas). Y cada comunidad desarrolla características propias que enriquecen el conjunto de la “comunión internacional” Piedras Vivas. Por ejemplo las piedras vivas de Padua presentan el baptisterio medieval no sólo a los turistas sino también a los presos, con una presentación de fotografías. Las piedras vivas de Génova ofrecen visitas nocturnas pasada la medianoche para los jóvenes que salen a divertirse. En Múnich las piedras vivas son tanto católicas como luteranas. Las piedras vivas de Roma han colaborado oficialmente con la comunidad de Taizé durante el encuentro de fin de año 2012-2013, con un servicio en 11 iglesias de la ciudad. Esta colaboración con Taizé ha tenido lugar del mismo modo en fines de año sucesivos (en 2013-2014 en Estrasburgo también en iglesias protestantes).

Cuando el verano de 2013 las Piedras Vivas en España han inaugurado su servicio en la catedral de Santiago, han descubierto “los últimos confines” de la búsqueda religiosa postsecular. La acogida de miles de peregrinos al término de su camino ha permitido tocar con la mano el modo en que el gran arte cristiano es verdaderamente la revelación visible de la experiencia interior del peregrino. Las piedras vivas se han dado cuenta –a partir de las reacciones de los peregrinos- de que sólo una “comunidad viva” revela la obra de arte cristiana. Uno de los formadores repetía: “formad la comunidad cristina y el arte cristiano hablará por sí solo”.

Pero la fecundidad de las Piedras Vivas toca también otros ámbitos. En Bolonia la “pedagogía piedras vivas” ha hecho nacer en varias parroquias diocesanas grupos juveniles al servicio de la catequesis a través del arte. También en Bolonia está naciendo el servicio “Piedras vivas para invidentes” donde el tacto se convierte en el sentido para “tocar el Evangelio”. Las piedras vivas de Milán fueron llamadas a ser parte de la propuesta oficial de la archidiócesis de Milán durante la Expo 2015, con la formación de más de 600 voluntarios. En muchos grupos de Piedras Vivas se está desarrollando el servicio de visitas para refugiados, para huéspedes de Cáritas y para diferentes tipos de discapacidad y marginalidad.

El apostolado de Piedras Vivas también tiene una dimensión intelectual y se sitúa ante un “conflicto de interpretaciones” del arte cristiano. Para las Piedras Vivas, las grandes obras de arte de la Tradición cristiana son oraciones visibles. Entender estas obras significa entrar en ese horizonte de fe que las generó. Una interpretación del arte cristiano que excluya este horizonte no es una interpretación realmente científica. En el seminario para docentes de colegios ignacianos organizado por Piedras Vivas Roma en noviembre de 2013 fue interesante observar las consecuencias hermenéuticas y pedagógicas del enfoque de “piedras vivas”. Se puede decir que las Piedras Vivas ayudan a leer el arte como “comunión espiritual a través de los siglos” y abren así nuevas dimensiones del conocimiento, a menudo muy ausentes en los recorridos académicos clásicos.

Piedras Vivas dialoga intensamente con instituciones culturales y académicas tanto laicas como religiosas. Son muchos los cursos, seminarios y conferencias organizados por las Piedras Vivas en sedes como la Universidad de Bolonia (en Letras, Arquitectura…), la universidad de Múnich (Ludwig-Maximilian Universität, facultad de Teología), la PFTIM de Nápoles, el ISSR de Rímini (Pastoral del Turismo), la Facoltà Teologica dell’Emilia Romagna (Bolonia) o la Pontificia Universidad Gregoriana. Es cordial también la colaboración con el Centro Aletti (Roma).

En julio de 2014 Piedras Vivas ha organizado en Florencia un encuentro de tres días de estudio donde cerca de 80 jóvenes participantes han podido profundizar en el valor científico de una hermenéutica teológica del arte. Desde entonces, cada año con una participación creciente, PV organiza en el puente del primero de mayo un encuentro de tres días de formación transversal, útil para todas las piedras vivas y simpatizantes. En 2016 el tema era “la narración”. En torno a este encuentro se está estructurando un recorrido completo de formación teológica e histórico-artística que permitirá vivir la experiencia como un verdadero itinerario de iniciación cristiana y de profundización en la fe.

Piedras Vivas no es por tanto sólo un “apostolado a los lejanos”, sino que es un “apostolado al cuadrado” porque es también una ocasión extraordinaria para la formación teológica de los jóvenes laicos más motivados en el servicio. Y podría convertirse en un “apostolado al cubo” visto el interés creciente de muchos profesores universitarios por este tipo de enfoque. Como han subrayado dos tesis doctorales recientemente dedicadas a “Piedras Vivas”, este tipo de testimonio rompe límites y fronteras, no sólo para la comprensión del arte, sino también para una lectura nueva de fenómenos recientes como el turismo religioso o la nueva religiosidad postsecular.

No es casualidad que las Piedras Vivas hayan nacido dentro de una tradición espiritual que habla de “composición de lugar”, “contemplación”, “considerar cómo Dios me mira”, “aplicación de los sentidos”, etc. La espiritualidad ignaciana ha favorecido desde siempre el uso de las imágenes al servicio de la fe. Y el “buscar y hallar a Dios en todas las cosas” ha ayudado a la tradición ignaciana a buscar y encontrar en toda obra de arte una relación con Dios. Piedras Vivas se sitúa en el triángulo entre la fe, la cultura y el testimonio que no se queda en los conceptos sino que se vuelve experiencia física, es decir, Iglesia.




Identità e storia delle Pietre Vive

“Se un pagano viene e ti dice: ‘mostrami la tua fede!’,  tu portalo in chiesa e mostragli la decorazione di cui è ornata e spiegagli la serie dei sacri quadri.”
(San Giovanni Damasceno)

Come fare per annunciare il Vangelo ai lontani? Spesso nei luoghi di fede esplicita, dove facciamo “servizio della Parola”, i lontani sono assenti. E invece nei luoghi in cui incontriamo i lontani, rimaniamo a un Vangelo molto “implicito”. Allora dove trovare dei lontani pronti ad ascoltare un annuncio esplicito? Una risposta sorprendente perché molto semplice è: nelle chiese. Proprio nelle nostre chiese. Noi pensiamo che i non credenti siano “irraggiungibili”, ma in realtà essi sono già a “casa nostra”, sempre di più. Noi pensiamo che siano da cercare con mille strategie e mediazioni lunghe. Ma in realtà sono essi che ci cercano da tempo. I “lontani” sono venuti a cercarci a casa nostra e spesso non ci hanno trovato.

In Europa e in una buona parte del mondo occidentale la religiosità vive uno strano paradosso: più la società è detta “secolarizzata” e più cresce l’interesse per i grandi monumenti religiosi che la storia ha disseminato nella nostra geografia. Le visite ai grandi monasteri, alle cattedrali, alle chiese della grande Tradizione cristiana non cessano di aumentare, e il turismo religioso è uno dei pochi settori che non soffre della crisi. Meno si va “in chiesa”, più si va “nelle chiese”.

Questo paradosso è profondo e non è solo religioso. Proprio perché la società è “liquida”, senza forma, essa “fluisce” verso la solidità di quelle pietre del passato capaci di darle una forma. Nel “contenitore” che è l’edificio sacro, l’uomo contemporaneo cerca a tentoni i propri confini, la propria identità. E’ come un bambino al buio in una stanza. Guarda ma non vede. Vuole toccare, fare esperienza.

Allora se qualcuno gli rivolge la Parola, essa agisce improvvisamente come una luce. Gli affreschi iniziano a essere visibili anche al cuore. I mosaici rivelano la bellezza della vita. La stessa forma dell’edificio fa toccare con mano il “perimetro” dell’uomo, il suo limite, la sua identità. Perciò Giovanni Damasceno (sec. VIII) scrive: “Se un pagano viene e ti dice: ‘Mostrami la tua fede!’, tu portalo in chiesa e mostra a lui la decorazione di cui è ornata e spiegagli la serie dei sacri quadri”.

La Parola annunciata da un testimone a chi entra in un monumento fa sì che il monumento diventi proprio “monumentum”, cioè luogo di memoria. La memoria è la spina dorsale dell’identità e della comunione perché è la strada dove l’uomo impara a guardare se stesso come un altro e così guardare l’altro come se stesso. Le pietre dei monumenti sacri del cristianesimo ne sono la mediazione “fisica”. Uniti alla Parola esse hanno un ruolo quasi “sacramentale”. Quando all’interno di un monumento cristiano il non credente incontra il credente che lo accoglie e che gli spiega il luogo sacro, allora le pietre diventano ciò che Florenskj dice dell’icona: “la cornice di un Incontro”.

Facilitare questo Incontro è lo scopo dei gruppi giovanili ignaziani chiamati Pietre Vive. Essi hanno lontane radici in una breve esperienza della CVX di Fribourg (Svizzera) nel 1991, presso la chiesa “Saint-Michel”, dove riposa il corpo del santo gesuita Pietro Canisio. In diversi altri luoghi d’Europa esistevano già dei servizi di guide turistiche con una attenzione alle radici cristiane: CASA in Francia, Ars et Fides a Venezia e Firenze,… Ma l’intuizione di Pietre Vive è doppia: 1. vivere la visita come un annuncio di fede ai più lontani; 2. farlo come comunità cristiana basata sulla preghiera e che invita alla preghiera. Allora il turista vede nella carne ciò che le pietre dell’edificio vogliono dire. E il “luogo d’arte” si trasforma in luogo di accoglienza, di ascolto, di mistagogia. In luogo di Incontro.

Nel 2003 presso il Duomo di Frankfurt/M. per la prima volta viene usato il nome Lebendige Steine (pietre vive) per designare il gruppo dei volontari. Essi devono essere prevalentemente giovani perché la loro giovane età è già un messaggio dirompente in una cultura post-cristiana convinta che la fede sia solo “per vecchiette”. Per molti “lontani” le pietre vive sono prima di tutto “un volto”. Il “volto della Chiesa”, sorprendentemente giovane.

Da allora, parte integrante del “metodo” delle Pietre Vive è l’allestimento all’interno dell’edificio sacro di un “angolo preghiera” dove si canta, si legge qualche brano biblico, si fa silenzio. Dopo ogni visita guidata dalle pietre vive i turisti che lo desiderano vi si possono fermare. Spesso scrivono una preghiera o una riflessione in un quaderno lasciato aperto che sarà letto dalla comunità delle pietre vive nella preghiera serale. Ma l’“angolo preghiera” è prima di tutto per la pietra viva stessa. Dopo ogni visita guidata essa si ferma davanti al suo Signore e gli “restituisce” quelle persone che Egli le aveva “affidato” per lo spazio di una visita. E’ la “preghiera sacerdotale” di ogni pietra viva.

L’apostolato delle pietre vive è concepito come un vero “esercizio spirituale”. Esso nasce dalla preghiera e porta alla preghiera. Prima della visita, nel suo raccoglimento, il volontario chiede una grazia: “Signore, che cosa vuoi che io dica loro da parte tua?”. E così, con la “grammatica” che ha imparato durante la formazione storico-artistica, la pietra viva sceglie quei punti dove sente che l’ascoltatore potrà essere aiutato di più a incontrare Dio. Dopo la visita invece, il volontario si raccoglie di nuovo e chiede un’altra grazia: “Signore, cosa hai detto a me attraverso di loro?”. Ogni incontro diventa così un Incontro. All’accoglienza (spesso all’ingresso della chiesa) guardando al turista, ateo o credente, entrato spesso per caso, la pietra viva prega: “Benedetto colui che viene nel Nome del Signore”.

Nel 2008 le Pietre Vive organizzano al Gesù di Roma il loro primo “campo internazionale”. 15 giorni di “comunità apostolica full immersion” che farà nascere le prime comunità stabili con servizio regolare: Roma (Il Gesù e S. Ignazio) e Bologna. Nel 2010 nascono le pietre vive di Napoli come “apostolato della CVX”, e le pietre vive di Bologna iniziano il servizio anche a Ravenna in quattro delle chiese del patrimonio “UNESCO”. Altre comunità e gruppi Pietre Vive esistono oggi a Genova, Milano, Cagliari, Monaco di Baviera, Praga, Padova, Torino, La Valletta, Bratislava, Firenze, Lubiana, Siena, Budapest, Parigi, Barcellona, Varsavia, Santiago del Chile, Palermo, Modena, Santiago de Compostela, Madrid. Sono attualmente in preparazione delle realtà “Pietre Vive” anche a Taiwan, Città del Messico, Montevideo, Valencia,…

Ogni comunità è autonoma ma si riconosce in uno stile molto preciso: priorità della preghiera, vita comunitaria intensa, accompagnamento mistagogico del turista, sobrietà di vita, attenzione al povero e ai bambini, radicale gratuità del servizio. Quest’ultimo tratto è essenziale allo stile di “pietre vive” e si ispira alla gratuità dei ministeri voluta da Sant’Ignazio. Nel fondo, l’annuncio di fede è l’annuncio della gratuità di Dio e non può farsi che gratuitamente. L’annuncio di fede crea nel cuore del turista uno “squilibrio” che egli cerca di colmare… pagando. Se la guida accetta dei soldi, il turista è soddisfatto perché confermato nella sua certezza che la gratuità “non esiste”. Se invece la pietra viva non accetta, allora rimane il sano squilibrio che porterà il turista a iniziare un cammino interiore. In quel momento iniziano spesso le domande più personali: perché fate questo? Chi siete?

Ogni comunità Pietre Vive stabilisce il proprio ritmo di servizio (settimanale, mensile,… con spesso in più un campo internazionale annuale di diversi giorni offerto a tutte le altre pietre vive). E ogni comunità sviluppa degli accenti diversi che arricchiscono l’insieme della “comunione internazionale” Pietre Vive. Per esempio le Pietre Vive di Padova presentano il battistero medievale non solo ai turisti ma anche ai carcerati (con un powerpoint). Le Pietre Vive di Genova offrono le visite oltre la mezzanotte per i giovani della “movida” genovese. A Monaco di Baviera le pietre vive sono sia cattoliche che luterane. Le pietre vive di Roma sono state partner ufficiali della comunità di Taizé durante l’incontro del capodanno 2012-13, con un servizio in 11 chiese della città. Analoga è stata la collaborazione con Taizé nei capodanno successivi (nel 2013-2014 a Strasburgo anche in chiese protestanti).

Quando nell’estate 2013 le Pietre Vive in Spagna hanno inaugurato il loro servizio nel Duomo di Santiago, hanno scoperto “gli estremi confini” della ricerca religiosa post-secolare. L’accoglienza di migliaia di pellegrini al termine del loro cammino ha fatto toccare con mano come la grande arte cristiana sia veramente la rivelazione visiva dell’esperienza interiore del pellegrino. Le pietre vive si sono rese conto -dalle reazioni dei pellegrini- che solo una “comunità viva” rivela l’opera d’arte cristiana. Uno dei formatori ripeteva: “formate la comunità cristiana e l’arte cristiana parlerà da sola”.

Ma la fecondità di Pietre Vive tocca anche altri ambiti. A Bologna la “pedagogia pietre vive” ha fatto nascere in varie parrocchie diocesane dei gruppi giovanili al servizio della catechesi attraverso l’arte. Sempre a Bologna sta nascendo il servizio “Pietre vive per ipovedenti” dove il tatto diventa il senso per “toccare il Vangelo”. Le Pietre Vive di Milano sono state chiamate ad essere parte della proposta ufficiale dell’arcidiocesi di Milano durante la EXPO 2015, con la formazione di più di 600 volontari. In molti gruppi Pietre Vive si sta sviluppando il servizio di visite per rifugiati, per ospiti Caritas, per vari tipi di disabilità e marginalità.

L’apostolato di Pietre Vive ha anche una dimensione intellettuale e si situa all’interno di un “conflitto delle interpretazioni” sull’arte cristiana. Per le Pietre Vive le grandi opere d’arte della Tradizione cristiana sono delle preghiere visibili. Comprendere queste opere significa entrare in quel orizzonte di fede che le ha generate. Un’interpretazione dell’arte cristiana che esclude questo orizzonte di fede non è un’interpretazione veramente scientifica. Nel seminario per i docenti di scuole ignaziane tenuto da Pietre Vive a Roma nel novembre 2013 è stato interessante osservare le ricadute ermeneutiche e pedagogiche dell’approccio di “pietre vive”. Si può dire che le Pietre Vive aiutano a leggere l’arte come “comunione spirituale attraverso i secoli” e aprono così nuove dimensioni della conoscenza, spesso molto carenti nei percorsi accademici classici.

Pietre Vive dialoga intensamente con istituzioni culturali e accademiche sia laiche che religiose. Numerosi sono i corsi, i seminari e le conferenze tenute dalle Pietre Vive in sedi come l’Università di Bologna (in Lettere, Architettura,…), l’Università di Monaco di Baviera (Ludwig-Maximilian Universität, Theologische Fakultät), la PFTIM di Napoli, l’ISSR di Rimini (Pastorale del Turismo), la Facoltà Teologica dell’Emilia Romagna (Bologna), la Pontificia Università Gregoriana. Cordiale è la collaborazione anche con il Centro Aletti (Roma).

A luglio del 2014 Pietre Vive ha organizzato a Firenze una prima “tre giorni” di studio dove circa 80 giovani partecipanti hanno potuto approfondire il valore scientifico di una ermeneutica teologica dell’arte. Da allora, ogni anno con una partecipazione crescente PV organizza nel ponte del primo maggio una tre giorni di formazione “trasversale”, utile a tutte le pietre vive e simpatizzanti. Nel 2016 il tema era “la narrazione”. Intorno a questa tre giorni si sta strutturando un percorso completo di formazione teologica e storico-artistica che permetterà di vivere l’esperienza “Pietre Vive” come un vero e proprio itinerario di iniziazione cristiana e di approfondimento della fede.

Pietre Vive non è dunque solo un “apostolato ai lontani”, ma è un “apostolato al quadrato” perché è anche un’occasione straordinaria per la formazione teologica dei giovani laici più motivati nel servizio. E potrebbe diventare un’”apostolato al cubo” visto l’interesse crescente di molti docenti universitari per questo tipo di approccio. Come hanno sottolineato due tesi di laurea recentemente dedicate a “Pietre Vive”, questo tipo di testimonianza rompe confini e steccate non solo per la comprensione dell’arte, ma anche per una lettura nuova di fenomeni recenti come il turismo religioso o le nuove religiosità post-secolari.

Non è un caso che le Pietre Vive siano nate all’interno di una tradizione spirituale che parla di “composizione guardando il luogo”, “contemplazione”, “pensare come Dio mi guarda”, “applicazione dei sensi”, ecc… La spiritualità ignaziana ha da sempre favorito l’uso delle immagini al servizio della fede. E il “cercare e trovare Dio in tutte le cose” ha aiutato la tradizione ignaziana a cercare e trovare in ogni opera d’arte una relazione con Dio. Pietre Vive si situa in quel triangolo fra fede, cultura e testimonianza che non si ferma ai concetti ma diventa esperienza fisica, cioè Chiesa.


 Traduzioni per gentile concessione di “ANNUARIO DELLA COMPAGNIA DI GESÙ”

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